Cloudera联合创始人:与其说是AI ,不如说是决策自动化

2017-11-14 23:29:14 作者:沙丁鱼新闻



      一只黑色水笔,加一块白板,cloudera联合创始人amrawadallah就可以非常清楚地向你解释一个个看起来晦涩难懂的技术名词。

      我非常不喜欢人工智能这个说法,现在更准确的说法是决策的自动化,我们如何来搜集数据,利用数据进行分析,并尽可能多地让机器做出一部分的决定。他在白板前一边写下这些技术名词并标明其归属于iaas、paas和saas的哪一层,一边向第一财经记者解释说明诸如亚马逊、微软、ibm公司的发力点。

      amrawadallah是cloudera联合创始人,也是这家今年刚刚在美ipo的机器学习和数据分析平台提供商的cto。他拥有埃及开罗大学电气工程学学士学位与硕士学位,以及斯坦福大学电气工程学博士学位。2000年7月,amr创办的首家初创企业vivasmartisan被雅虎收购,他此后曾担任雅虎智能产品工程部副总裁。2008年,他建立了cloudera。

      我们的目标就是希望能够正确使用分析解决今天还没解决的问题。amr这样定位自己在人工智能领域中要做的事情。

      用开源打破封闭

      我不喜欢那种靠着每年收取维护费用,但实际上什么维护工作都没有做的公司。amr说。他做了一套开源的构架,从hadoop架构起家,慢慢延伸出其他25种分析解决工具,形成了共享数据体验平台。

      打造开源系统,提供共享数据体验,这是amr认为实现决策自动化的进步。客户并不是科技公司,他们是要用科技来解决自己的商业上的问题,除了像bat这样的公司,那些公司甚至都没有动机和能力来做软件上的编程。他们应该想的是如何利用这个平台去成为更好的银行、医院、电信公司等等。amr说。

      从amr的角度而言,cloudera与微软、亚马逊是竞合关系。一方面,微软和亚马逊提供的最底层的基础架构,也就是iaas,而另一方面在paas平台上,客户有着对sql、机器学习、搜索和批量处理的需求。在这个领域,cloudera要直面和巨头的竞争。亚马逊会对应不同的需求有不同的团队独立运作,但cloudera希望把这些服务打通,方便用户能够在统一的平台上进行管理和监测,同时满足政府和审计的需求。amr说。

      jp摩根就利用cloudera平台开发了一套软件,用于审核他们相关的法律文书和合同,律师的服务费很高,机器学习可以让机器审核大部分的文稿,只有非常特别的条款才由律师完成。amr说,10分钟的机器审核可以节约人类14000个小时的工作时间。

      如今,这个曾经获得英特尔投资的公司已经有了20亿美元的市值。

      amr更倾向于把ibm的watson视为直接的对手。watson是一个黑盒子,你把数据要交给他们,你不知道他们是如何训练的。数据就是力量,watson会提供给你一个看起来像医生的系统,但作为客户失去了自身价值的附加值,比如医院、制造业,你会失去控制力。而我们开源的这个过程是完全对客户可见,他们依然保留着知识产权,否则这对客户将是一种伤害,因为他们就不会再去有知识产权,我们不是和他们在竞争。他说。

      在新模式方面,如果尝试了开源,并让企业客户看到了机器学习的全过程,那么这家企业的核心竞争力要如何保证?

      为了保持商业模式的独特性,cloudera会进一步增加其他专属的业务核心模块,比如用于监管、分发以及安全、加密、审计的模块还有数据备份是不开源的。

      那么为什么这样的软件还没有迅速普及?这样的软件通常会和客户共同开发,也有人愿意主动来进行第三方的开发,律师事务所本身可能是没有动力来做这样的事情,因为这会侵害到他们的利益,可这是我们的客户正是需要这个服务。目前,cloudera前三大行业客户分别来自金融、电信和政府领域,政府主要用它们来研究一些网络安全证券和反洗钱的问题。

      这就是商机所在,也是为何当实力非凡的科技巨头向各个行业渗透带来变革时,人工智能领域仍有新的企业异军突起,向巨头发出挑战。

      中国企业迎头赶上

      谈到竞争,中国就是一个绕不开的市场。amr也不否认这一点,中国是一个非常重要的市场。

      在中国,也有不少企业与cloudera的合作,比如美的通过与cloudera合作全面融合了来自1万多家旗舰店、3亿用户以及众多合作伙伴、供应商、渠道商的大量数据,重新构建it系统、实现集中化管理,以解决找到用户、使产品契合用户需求、以合理价格完成销售的三大核心问题。

      他们(客户)会利用我们的开源软件,也不需要给我们钱,直到他们找到了自己的附加价值所在,可以利用这个平台进行不断的尝试,让机器人做决定,一旦把真的可以投入生产,再来找我们把这件事上商业化,等到维护、运营和优化的时候再来找我们。amr说。

      事实上,开源系统遵循着不同的协议。gpl的出发点是代码的开源/免费使用和引用/修改/衍生代码的开源/免费使用,但不允许修改后和衍生的代码作为闭源的商业软件发布和销售,代表之一是linux。还有一类是bsd开源协议,这是一个让使用者可以自由使用、修改源代码,也可以将修改后的代码作为开源或者专有软件再发布。

      cloudera选择了bsd开源协议,这就注定是一条长期的道路。目前根据cloudera在sec披露的文件,公司虽然在2016年和2017年上半年分别营收2.61亿美元和1.69亿美元,但仍处于净亏损状态。我们的合作目标就是全球8000家能够每年营收在100亿美元以上的企业。amr说。

      在这一点上,中国企业也在发挥自己在开源系统上的作用,例如华为。我们不做(软硬结合的方案)这样的事情,但是良性的竞争可以更好地促进市场发展。

      作为劳动者,ai的应用带来工作的变化又该如何应对?这是每一个人都在关心的问题。amr只对此发表了个人看法:我们可能再也不能够从学校毕业之后就出去当律师,然后干60年。未来的工作,除了真正需要20%的专家之外,剩下的80%的人可能都不会有工作了。因此他的建议是要成为非常快速的学习者。

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